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File Format

Un formato di file definisce la struttura e il tipo di data memorizzato in a filetto. La struttura di un file tipico può includere un'intestazione, metadati, contenuto salvato e un indicatore di fine file (EOF). I dati memorizzati nel file dipendono dallo scopo del formato del file. Alcuni file, come ad esempio XML file, vengono utilizzati per archiviare elenchi di elementi, mentre altri, come ad esempio JPEG i file di immagini contengono semplicemente un blocco di dati.

Un formato di file definisce anche se i dati sono archiviati in a testo normale or binario formato. I file di testo normale possono essere aperti e visualizzati in un editor di testo standard. Mentre i file di testo sono facili da creare, spesso occupano più spazio rispetto ai file binari comparabili. Inoltre mancano di sicurezza, poiché i contenuti possono essere facilmente visualizzati trascinando il file in un editor di testo. I formati di file binari possono essere compressi e sono adatti per la memorizzazione di dati grafici, audio e video. Se si tenta di visualizzare un file binario in un editor di testo, la maggior parte dei dati apparirà confusa e incomprensibile, ma è possibile che venga visualizzato del testo dell'intestazione che identifica il contenuto del file.

Alcuni formati di file sono proprietari, mentre altri sono formati universali o aperti. I formati di file proprietari possono essere aperti solo da uno o più programmi correlati. Ad esempio, uno StuffIt X compresso (.sitx) l'archivio può essere aperto solo da StuffIt Deluxe o StuffIt Expander. Se si tenta di aprire un archivio StuffIt X con WinZip o un altro strumento di decompressione dei file, il file non verrà riconosciuto. Al contrario, i formati di file aperti sono disponibili al pubblico e sono riconosciuti da più programmi. Ad esempio, StuffIt Deluxe può anche salvare archivi compressi in uno standard zippato (.CERNIERA LAMPO), che può essere aperto da quasi tutta la decompressione utilità.

Quando gli sviluppatori di software creano applicazioni che salva i file, è importante scegliere un formato file appropriato. Per alcuni programmi, potrebbe avere senso utilizzare un formato aperto, che è compatibile con altre applicazioni. In altri casi, l'utilizzo di un formato proprietario può dare allo sviluppatore un vantaggio competitivo, poiché i file creati con il programma possono essere aperti solo con il software dello sviluppatore. Tuttavia, la maggior parte delle persone preferisce avere più opzioni software, quindi molti sviluppatori si sono allontanati dai formati di file proprietari e ora usano invece i formati aperti. Ad esempio, Microsoft Word, che era solito salvare elaborazione di testi documenti nel proprietario . DOC Il formato ora salva i documenti all'aperto . DOCX formato, che è supportato da più applicazioni.

NOTA: Mentre il termine "formato di file" si riferisce tecnicamente alla struttura e al contenuto di un file, il termine è anche usato in modo intercambiabile con "tipo di file, "che definisce un tipo specifico di file, ad esempio un file di testo RTF o un documento Photoshop.

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